復刊第四十期•2010年12月-2011年2月

讀經深思-耶穌是在甚麼季節降生的?

在伯利恆之野地裡有牧羊的人,夜間按著更次看守羊群。(路二8)

  依照傳統的說法,主耶穌是在12月降生。在12月份,北半球的國家大都下雪,因為正值寒冷的冬天。猶太伯利恆也有四季,牧人不可能於冬天在野地裡看羊。曾有人因此誤以為主耶穌是在夏天降生,而釘十字架的事則發生在冬天,因為當時寒冷,彼得曾烤火取暖云云。

  歷年來,解經家曾有百餘種意見,指主不是在12月降生,但都無法證明自己的主張。幾乎每一個月都曾被認為是主耶穌降生的月份。但如果說牧羊人不能在12月份到野地裡看羊,則殊有研究之必要。

  首先,我們要明白猶太地的地理環境。全世界只有猶太地在不太大的地區裡有「四帶」──即寒帶、溫帶、亞熱帶與熱帶。某些地區會下雪,某些地區卻會有熱帶植物。

  伯利恆是在南方,位於死海北部之西,是在亞熱帶與熱帶之間。該地及附近地區只有兩季,即雨季(濕季)與旱季。雨季是從2月到7月,旱季是從8月到1月。主耶穌被釘的時候是雨季,天氣潮濕,有時會下雨及天氣寒冷,所以彼得要烤火取暖。主耶穌被釘十字架時是赤身的,所以不但要忍痛苦,也要捱寒冷。

  至於主耶穌如果是在12月降生,當時乃旱季,天氣乾燥,與香港的12月相似,或說得更接近一點,就像馬來西亞與印尼般,12月的天氣最可愛,既不寒冷潮濕,也不酷熱。不過伯利恆的12月卻是旱季,草木衰落,伯利恆附近已無草可餵羊群,所以牧羊人要把羊群趕到郊外,因為那裡還有草可餵養羊群也。

  據傳說:牧羊人所在的野地,是在西南較高的地區,天氣亦較清涼,該處稱為「以得台」(Edar)。創世記第三十五章告訴我們,雅各之妻拉結死在伯利恆之後,雅各與眾子曾在以得台支搭帳棚,理由是雅各的羊群甚多,而「以得」二字原文是「羊群」之意。又據傳說,大衛亦曾在此牧羊,並作詩篇第二十三篇。

  彌迦書四章八節所說的「羊群的高臺」,其原文與「以得台」相同,證明自古以來此處已甚著名,是牧羊最佳之處。

由此推想,主耶穌在12月降生,並無時間上的問題。


(本文轉載自《新約聖經難題》〔一至五集合編〕,蒙基督教天人社允准使用)

蘇佐揚


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