復刊第三十七期•2010年3-5月

讀經深思-保羅曾被鞭打五次,何以每次打四十,卻減少一下?

被猶太人鞭打五次,每次四十減去一下。(林後一一24)

  自古以來,猶太人遵依摩西的教訓,惡人若被審判官判處「責打」,只能打四十下,若超過此數,便是蔑視人權了(申二五1-3)。因此猶太人責打奴僕或犯法之人,只打四十下。

  到了羅馬統治猶太省的時代,羅馬人另定條例,凡受責打者如果是猶太人,則照舊打四十下;如果該人是羅馬公民,則須減去一下,即「四十減一」,而打三十九下。

  一個羅馬公民受責打時,旁邊有人同時「唱數」,打一下則高唱「一」,打到三十九下,該人用較高的聲音唱出「三十九下」!於是責打停止,表示受責打的人有羅馬公民權。

  保羅是有羅馬國籍的(徒二二27-29),所以每次為主的名被打時,人們先問他是否羅馬公民;既知他是羅馬公民,所以只打他三十九下。使徒行傳只記過一次他被棍打(徒一六22-23),那是在腓立比所遭的苦難。至於何時在何地受「四十減一」的鞭打,路加則未曾記錄。

  當時羅馬有一種著名的「九尾鞭」,用作鞭打犯人的武器。該鞭末端有九條分叉,每條末端繫以尖銳鐵塊及死人骨頭等,當行刑的羅馬兵用九尾鞭鞭在犯人赤露著的背上時,往往皮破血流,甚至血肉橫飛,至為殘忍。可能主耶穌也曾受過此種九尾鞭的毒打(太二七26),保羅也不例外,因為是受羅馬兵所鞭打。不過主耶穌可能被鞭四十下,因祂不是羅馬公民。


(本文轉載自《新約聖經難題》﹝一至五集合編﹞,蒙基督教天人社允准使用)

蘇佐揚


本刊免費贈閱,歡迎索取,自由奉獻。