復刊第十四期•2004年6月
讀經深思

神會不會後悔?

蘇佐揚

  神是無所不知的,祂從來不會做錯事,以致和人類一樣後悔。可是,聖經中竟然多次說「神後悔」,使讀聖經的人大惑不解。聖經首次提及「神後悔」是在創世記六章五至六節:「耶和華見人在地上罪惡很大,終日所思想的盡都是惡,耶和華就後悔造人在地上,心中憂傷。」

  聖經中出現多次「神後悔」的經文,但人的言語不能說出神的心。「後悔」一詞在此加上四個字,就是「心中憂傷」。這四個字能說出後悔的部分意思,其實人無法明白神心中的痛苦,正如一個小學生無法明白一位大學教授心中的憂傷一般。

  「後悔」一詞有兩個涵義,該字的希伯來文是 ),其發音像廣東話「吶喊」,「後悔」一詞原意不易翻譯,原意為「極其難過,難過到無法了解」,所以,摩西只寫四個字--「心中憂傷」。

  撒母耳按立掃羅為王,但後來他不聽從神的命令,耶和華對撒母耳說:「我立掃羅為王,我後悔了;因為他轉去不跟從我,不遵守我的命令。」(撒上一五10-11)後來又說:「撒母耳便甚憂傷」,正如摩西所說的「心中憂傷」一樣。

  可是,撒母耳後來怎麼說呢?他對掃羅說:「以色列的大能者必不致說謊,也不致後悔。」(撒上一五29)你看!在同一章聖經中,先說神後悔,後又說神不致後悔,這顯示「後悔」有第二個意思。

  第二個意思乃是「不後悔」,是「不停止」,不停止降災、不停止賜福或不停止神的計畫。撒母耳後來說「神不致後悔」,乃是說掃羅本身對神不敬,神會將這國賜予比他更好的人,卻不會停止按立人為國王的計畫,那人就是大衛了。

  在詩篇九十篇十三節有話說:「求你轉回,為你的僕人後悔。」「求神後悔」表示這個後悔是停止災難的意思。還有一百零六篇四十五節說:「為他們記念祂的約,照祂豐盛的慈愛後悔」,即停止不降災難。約珥書二章十三節說得更清楚:「祂有恩典,有憐憫,不輕易發怒,有豐盛的慈愛,並且後悔不降所說的災」,這裡的「後悔」便是停止的原因了。

  因此,後悔有兩個不同的涵義,一是十分痛苦,二是停止降災。這樣,我們就明白「後悔」的意義了。

(本文作者為香港天人神學院院長及環球佈道會會長)


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